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Hoy se cumplen 97 años del primer tratamiento con insulina

El 11 de enero de 1922, hace 97 años, el adolescente canadiense Leonard Thompson se convirtió en la primera persona del mundo en recibir tratamiento para la diabetes con insulina inyectable, pocos meses después de que la hormona fuera aislada por primera vez. Hasta entonces, recibir un diagnóstico de diabetes equivalía para el paciente a una muerte segura, generalmente en el término de pocos días o semanas. El adolescente recibió una primera inyección que le causó una reacción alérgica, al parecer debido a una impureza en la hormona. Luego de un nuevo proceso de refinamiento, doce días después una segunda dosis comenzó a permitir su recuperación. Poco después de Leonard, en agosto de 1922, la niña estadounidense Elizabeth Hughes, hija del entonces gobernador de Nueva York, fue la segunda en recibir insulina para tratar su diabetes, que se le había diagnosticado a los 11 años. Elizabeth había sido tratada en una clínica de Nueva Jersey con una dieta estricta de apenas 400 calorías diarias, que la llevó a pesar menos de 21 kilos hasta que empezó el innovador tratamiento. Ambos fueron los pioneros de un tratamiento que salvaría millones de vidas en todo el mundo, y que les permitió a Leonard vivir hasta los 27 años, y a Elizabeth hasta los 73 años, cuando falleció en 1981 víctima de una neumonía. La insulina es una hormona producida por el páncreas, cuya función fundamental es regular el nivel de glucosa en sangre

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Científicos diagnostican los pájaros con estrés crónico por ruido

Las aves expuestas a un ruido constante, como el que emiten operaciones de extracción de petróleo y gas muestran signos de estrés crónico parecidos a los que los humanos sufren después de un trauma, según un estudio de la Universidad de Colorado, el Politécnico de California y el Museo Natural de Historia de Florida. “El estrés puede afectar significativamente tanto a las hormonas de las aves como a su estado físico”, señala el autor principal, Nathan Kleist, de la Universidad de Colorado en Boulder (Estados Unidos) al diario ABC de España. Los investigadores y ornitólogos siguieron a tres especies de aves que anidan cerca de las explotaciones de petróleo y gas de la Oficina de Administración de Tierras, en Nuevo México, Estados Unidos: el azulejo de garganta azul, el azulejo de las montañas, y los papamoscas cenizos. Pusieron 240 cajas de nidos a distintas distancias del ruido y tomaron muestras de sangre de las aves hembras durantes tres temporadas de cría, midieron el tamaño y éxito de eclosión de los huevos, el tamaño de los animales, la longitud de las plumas, la distancia de sus vuelos. Según lo que observaron, las aves que anidaban en áreas más ruidosas, es decir, más cercanas a las explotaciones de petróleo, tenían niveles más altos de una hormona clave del estrés llamada corticosterona. El cortisol y la corticosterona aumentan sus niveles en respuesta al estrés en humanos, ratones y ratas y otros animales. Un estudio, por ejemplo, reveló que los niveles de esta hormona aumentaron en las iguanas de los Galápagos cuando el fenómeno de El Niño las dejó en hambruna. “Si los niveles de la hormona del estrés son altos o bajos, cualquier tipo de desregulación puede ser malo para una especie”, señala Clinton Francis, profesor de ciencias biológicas del Politécnico de California, a ABC. “En este estudio, pudimos demostrar que la desregulación debida al ruido tiene consecuencias reproductivas”. Los polluelos y madres de áreas más silenciosas están expuestos a más depredadores, por lo que tienen menos tiempo para buscar alimento a las crías

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Google homenajea con su Doodle a Karl Landsteiner, el Nobel que descubrió los grupos sanguíneos

Karl Landsteiner Google amanece este martes 14 de junio con un Doodle de homenaje a Karl Landsteiner, investigador austríaco que descubrió los grupos sanguíneos y Premio Nobel de Medicina en 1930. Con motivo del 148 aniversario de su nacimiento y de la celebración del Día Mundial del Donante de Sangre, el buscador de Internet ha querido reconocer su labor en el mundo de la hematología. Su tipificación de los grupos sanguíneos y su compatibilidad no solo ha permitido que se puedan hacer transfusiones con total seguridad y una base científica; también que un montón de bebés con un factor RH distinto al de su madre nazcan sanos. La justicia también se ha visto beneficiada de esto gracias a los análisis periciales de los litigios de paternidad. Hijo de un conocido periodista que murió cuando él tenía seis años, Karl Landsteiner se doctoró en Medicina en Viena. Sus primeras investigaciones en su instituto de patología (primero como ayudante y, a partir de 1909, como profesor) se centraron en la genética de la sangre humana, que comparó con la de los simios y otros animales. Karl Landsteiner usó su propia sangre y la de sus compañeros de laboratorio a la hora de llevar a cabo el experimento que le haría pasar a la historia.

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El misterio del puma deforme hallado en EEUU

Un cazador que perseguía un puma encontró un misterio biológico. Funcionarios de Pesca y Juego dicen que el puma macho –involucrado en un ataque a un perro cerca de Preston, Idaho– fue matado la semana pasada cerca de la frontera con Utah

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